felixFélix Leiter

Félix Leiter est un agent de la CIA, et un des meilleurs amis de James Bond. Il l’aide à de multiples reprises dans ses missions et est la fois un agent de terrain efficace ainsi qu’un compagnon proche de 007.

Il apparait dans 6 romans de Ian Fleming, et 9 films officiels, et un film non officiel. Leiter a été joué par 7 acteurs différents (8 si on compte Bernie Casey dans Jamais plus Jamais). Seuls David Hedison et Jeffrey Wright ont joué le personnage deux fois. Dans les films avec Pierce Brosnan, Félix Leiter se fait oublier et est remplacé par Jack Wade, avant d’être réintroduit dans Casino Royale en 2006.

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James Bond est un homme avec une vie sociale peu social. Dans les romans nous ne le voyons jamais occuper ses loisirs, ni même prendre des vacances. Cet agent secret semble être disponible vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Il n’a pas beaucoup d’amis, seulement des relations professionnelles. Ces amitiés passagèrent naissent grâce à des passions communes pour la boisson, les cigarettes, les voitures rapides, les femmes résolues et l’efficacité professionnelle. Bond apprécie les hommes qui sont bons dans leur travail.

Une exception : Felix Leiter, qui apparaît dans six romans de Fleming (et plusieurs autres de continuation) et neuf films. Leiter travaille pour la CIA et s’implique énormément dans son job. Il travaille main dans la main avec James Bond et couvre souvent ce dernier, allant même jusqu’à lui communiquer certains renseignements qui devraient rester au sein de la CIA. « C’est mon James » dit-il pour résumer la situation.

Leiter, bien qu’il ait un rôle significatif à jouer, est là pour être doux, malléable et quelquefois stupide, nous montrant à quel point Bond est inventif et charismatique. D’une manière primordiale, Leiter est là pour être simplement un Américain. De cette façon, Bond fait de la C.I.A et de l’Amérique elle-même, des amateurs dépendant de l’intelligence et de la vivacité d’esprit de l’ancienne puissance impériale qu’est la Grande-Bretagne.

Dans les romans de Ian Fleming

Felix Leiter vient du nom de deux très bons amis de Ian Fleming, Ivar Felix Bryce et Tommy Leiter, un homme d’affaires américain.

Bond le rencontre pour la première fois dans Casino Royale (1953). Il vient à la rescousse de 007 lors de la partie de Baccara, en prêtant à Bond suffisamment d’argent pour rester dans la partie, à titre du « plan Marshall ». A l’époque, le personnage de Félix représente la relation spéciale entre les États-Unis et l’Angleterre dans la guerre froide, mais qui fonctionne beaucoup mieux que dans la réalité.

L’homme de la C.I.A travaillait pour l’Etat-major Interallié des Renseignements de l’O.T.A.N. à Paris avant de devenir un agent de liaison entre ses services et le F.B.I. à Washington. Originaire du Texas, Felix Leiter avait à peu près trente-cinq ans. Grand, mince, ses mouvements, sa façon de parler étaient lents, mais on avait l’impression qu’il y avait en lui de grandes réserves de vitesse et de force et qu’il devait être un bagarreur dur et redoutable. Les yeux gris, obliques comme ceux d’un félin, se plissaient continuellement, pour éviter la fumée des Pall Mall que Leiter fumait sans arrêt.

Ian Fleming
Casino Royale

Bond retrouve Félix et ses cheveux couleurs pailles dans le roman suivant, Vivre et laisser mourir : la CIA apporte son soutien à Bond pour tirer au clair une affaire de trafic de doublons d’or. Il fait découvrir Harlem à Bond, et est kidnappé avec Bond par les hommes de Mr. Big. Il arrive à s’échapper sans dommage en parlant de jazz avec son kidnappeur.

Il a cependant moins de chance par la suite : alors qu’il duit une piste en Floride, Félix tombe dans un bassin au requin. Fleming voulait sacrifier le personnage, mais devant quelques protestations, il laisse Félix survivre avec un bras et une jambe en moins.

Suite à cet incident, Félix ne peut continuer sa carrière à la CIA, mais se fait recruter comme détective privé par l’agence Pinkerton. Son bras est alors remplacé par un bras artificiel se terminant par un crochet et une prothèse pour la jambe. Bond et lui feront équipe ensemble pour aller à l’encontre du gang Spang dans les Diamants sont éternels et pour déjouer le plan de Goldfinger.

Leiter est ensuite réserviste pour la CIA pour laquelle il intervient souvent comme consultant, ce qui lui permet d’être au centre d’Opération Tonnerre, avant de faire équipe une dernière fois sur le terrain face à Francisco Scaramanga dans L’homme au pistolet d’or.

Felix Leiter apparaîtra également dans d’autres romans qui suivirent ceux de Fleming.

Casino Royale, première édition, Jonathan Cape, 1953.

Casino Royale, première édition, Jonathan Cape, 1953.

Première édition, Jonathan Cape, 1954

Première édition, Jonathan Cape, 1954

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Le film : James Bond contre Dr. No

Le premier Félix Leiter au cinéma est joué par Jack Lord.

Bond fait sa connaissance à la Jamaïque. Félix file d’abord Bond en gardant un œil sur lui, avant de révéler qu’il est envoyé par la CIA pour surveiller le brouillage des fusées américaines.

Suite à la mort de Strangways, Quarrel et lui essaient de reprendre la piste du Docteur No. Félix conduit Bond et Quarrel sur l’île du Docteur, et lorsque l’île explose, il vient à la rescousse avec l’armée.

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Jack Lord

John Joseph Patrick Ryan est né le 30 décembre 1920 à New York. Sa notoriété lui vient tout d’abord de ses talents de footballeur américain à l’université de New York. A la fin de sa carrière sportive, il fait ses débuts sur les planches, à Broadway, où il est tout particulièrement remarqué dans la toute première production de La chatte sur un toit brûlant de Tennessee Williams.

Dans les années 50, on le voit beaucoup à la télévision. Il joue le plus souvent des personnages malveillants et sans cœur. Avant d’être connu comme l’inspecteur Steve Mc Garrett, de la célèbre série Hawaii, Police d’état. La Production voulait faire revenir Jack Lord pour Goldfinger, mais la star du petit écran et de Hawaii police d’état était trop chère pour le budget de la production.

Outre son activité au cinéma, Lord avait une passion pour la peinture. Deux de ses œuvres furent achetées par le New York’s Metropolitan Muséum of Art. Atteint par la maladie d’Alzheimer, Jack Lord s’est éteint le 21 janvier 1998 à Honolulu d’une congestion cérébrale.

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Félix Leiter Cec Linger

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Richard Maibaum, le scénariste, avait sa propre vision du personnage de Leiter :

Je n’ai jamais aimé un autre Leiter que Jack Lord, et comme le temps a passé, les producteurs ont engagé des hommes plus âgés et plus bedonnants pour jouer le rôle afin de rendre James Bond plus jeune et plus beau…

Le film : Goldfinger

Le deuxième Félix Leiter est joué par Cec Linder.

Il retrouve Bond à Miami où il confie à Bond une mission de la part de M : surveiller Goldfinger.

Félix passera tout le film à tirer Bond d’ennuis : il démèle les problèmes face à la police de Miami suite à la mort de Jill. Quand Bond revient à bord du jet de Goldfinger, il suit la trace de Bond au ranch, avant de perdre sa piste.

Pussy Galore prévient ensuite Leiter de l’Opération Grand Slam, et Félix coordonne la contre-attaque sur Fort Knox avec l’armée pour récupérer la bombe et mettre fin aux agissements de Goldfinger. Il accompagne ensuite Bond dans l’avion prêté par le Président.

C’est le seul Félix Leiter que l’on verra échanger directement avec M, et même partager la technologie radar des services secrets anglais.

Cec Linder

Pour Goldfinger, l’idée originale était d’avoir de nouveau Jack Lord dans le rôle de Leiter, après son apparition dans James Bond 007 contre Dr. No. Cela aurait contribué à apporter une certaine continuité à la série. Mais les exigences financières de l’acteur étaient tel que les producteurs se mirent à la recherche d’un nouveau visage.

Austin Willis fut engagé. Mais en janvier 1964, Guy Hamilton qui tournait les scènes d’extérieurs à Miami, trouva que Willis correspondait d’avantage au profil du joueur de cartes opposé à Goldfinger, Simmons. Pour Simmons le casting avait prévu un acteur mi-Polonnais, mi-Canadien, Cec Linder qui se retrouva à sa plus grande surprise dans la peau de Felix Leiter.

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Le film : Opération Tonnerre

Rik van Nutter est le 3e acteur à jouer Félix Leiter.

Bond et Félix font équipe dans l’affaire Opération Tonnerre après le détournement du Vulcan, l’avion de l’OTAN et de ses bombes.

Leiter retrouve Bond à son hôtel à Nassau et l’aide à organiser la surveillance de Largo, de Palmyra et du Disco Volante avec Paula Caplan. Il ne participe pas à la bataille finale sous-marine, mais il pilote l’hélicoptère avec Bond à la recherche du Vulcain et lui porte secours quand il est bloqué dans une grotte.

Rik Van Nutter

Rik Van Nutter est un acteur américain, et mari de l’actrice Anita Ekberg jusqu’en 1975. Anita Ekberg avait joué dans une production des producteurs Cubby Broccoli et Harry Saltzman « Call me Bwana » (dont on peut voir l’affiche avec Anita Ekberg dans Bons baisers de Russie.

A l’occasion du tournage de Opération Tonnerre, Cubby et Dana Broccoli déjeunent avec Anita Ekberg et son mari Rik Van Nutter et décident de lui donner le rôle de Leiter sans audition. Ils connaissaient cependant bien Rik Van Nutter qui jouait face aux candidates pour le rôle de Bond Girl pour les screen tests.

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Le film : Les Diamants sont éternels

Norman Burton est le quatrième acteur à jouer Félix Leiter.

Bond retrouve Félix déguisé en agent de la douane aux Etats-Unis pour l’aider à faire rentrer le cadavre de Peter Franks et les diamants de contrebande.

Leiter coordonne ensuite ses équipes de la CIA pour surveiller la piste des contrebandiers. Il perd cependant la trace de Tiffany dans le cirque de Las Vegas et aura beaucoup de mal pour faire face aux destructions de Bond dans la ville face à la police. Bond et lui feront ensuite équipe pour retrouver la piste de Willard Whyte.

Norman Burton

Pour les Diamants sont éternels, les producteurs de EON souhaitent un Félix Leiter plus drôle et plus exaspéré par Bond que les précédents Bond.

Norman Burton, quant à lui, a eu une longue carrière sur le grand écran et le petit écran, sans toutefois obtenir jamais de large reconnaissance. On l’aura vu notamment en gorille dans La Planète des singes.

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Les films : Vivre et laisser Mourir et Permis de tuer

David Hedison a joué le rôle de Félix Leiter face à Roger Moore et Timothy Dalton.

Dans Vivre et laisser mourir, Félix Leiter et son équipe surveillent le Docteur Kananga à New York. Avant que Bond ne puisse le retrouver, il est victime d’une tentative d’assassinat, puis fait prisonnier avec les hommes de Mr. Big. Dès qu’il est secouru par le collègue de Félix, Leiter envoie Bond à San Monique pour remonter la piste de Kananga.

Leiter et Bond font de nouveau équipe à la Nouvelle Orléans. Il se rend avec Bond au Fillet of Soul et perd sa trace. Félix et Bond se retrouvent après la poursuite en bateau, où Leiter l’informe que Kananga a encore une fois disparu avec Solitaire. Il guide ensuite Bond une nouvelle fois à San Monique pour l’explosion de l’île.

Dans Permis de tuer, Felix Leiter donne l’assaut juste avant son mariage avec la DEA (Drug Enforcement Agency) et Bond pour capturer Franz Sanchez dans un pré-générique de haut vol. On apprend que Félix essaie de démanteler le trafic de drogue de Sanchez avec l’aide de Pam Bouvier.

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C’est dans ce film que Félix Leiter à le rôle le plus important : il est à la fois la victime d’un crime impitoyable et le catalyseur de la vendetta personnelle de James Bond.

Tout commence dans une atmosphère de fête avec le mariage de Felix et de Della Churchill à Key West avec 007 comme témoin. L’intimité que partagent Bond et Leiter est illustrée lors de la réception lorsque Felix et Della offre un briquet à James Bond portant l’inscription « To James, Love Always, Della & Felix ».

Le bonheur de Leiter, cependant, ne sera que de courte durée, quand Sanchez, Dario, Kilifert et Milton Krest le capturent avec sa femme. Jeté aux requin, Leiter s’en tirera vivant mais restera estropié.

David Hedison

David Hedison travaille beaucoup à la télévision et au théâtre. C’est en voyant son ami jouer à Londres une reprise d’une pièce de Tennessee Williams, Eté et Fumées, que Mankiewicz (le scénariste) pense à lui pour le rôle de Leiter. Hedison est engagé avant même que Roger Moore ne soit choisi pour incarner James Bond dans Vivre et laisser mourir.

Il se trouve pourtant que David Hedison est ami proche de Roger Moore. L’alchimie entre les deux personnages reflète bien celle que les deux acteurs avaient sur le plateau.

Au moment du casting de Permis de tuer, Michael Wilson et John Glen sont confrontés à un dilemme : ils veulent que le public puisse retrouver certains des personnages qu’il connaît. Mais le personnage de Leiter n’a jamais été interprété par le même acteur. Comme ils ne veulent pas faire appel à John Terry qui joue alors dans Tuer n’est pas jouer, préférant un acteur ayant plus d’expérience pour le rôle difficile à jouer. Ils préfèrent donc contacter Hedison malgré les réserves du réalisateur : 16 ans on passé depuis Vivre et laisser mourir et l’acteur est alors âgé de 61 ans ce qui inquiète le réalisateur compte tenu de la scène de parachute qui doit être tournée. Mais pendant le tournage, sa vigueur inspirera le respect de toute l’équipe.

David Hedison ne s’attendait pas lui même à être sélectionné pour jouer le rôle une deuxième fois.

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De son vrai nom Ara David Heditsian, David Hedison est né le 20 mai 1928 à Providence, Etats-Unis. Sa carrière a été une suite de rebondissements et de renouvellements.

David Hedison a été formé à New York au cours de la Neighborhood Playhouse, avec Steve McQueen et Joanne Woodward. Il choisit alors un nom de scène, Al Hedison. Remarqué pour sa performance dans Amont in The Country à Broadway, il signe un contrat avec la 20th Century Fox. A Hollywood, il apparaît, toujours sous le nom de Al, au générique de nombreux films, notamment La Mouche Noire (1958) jusqu’à ce qu’il joue dans une série d’espionnage, L’Affaire Ciceron, dans laquelle il a pour partenaire une des James Bond girls, Luciana Paluzzi.

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Le film : Tuer n’est pas jouer

John Terry marque le retour de Félix Leiter dans les James Bond, 14 ans après sa dernière apparition  dans Vivre et laisser mourir.

C’est un Félix Leiter plus jeune qui retrouve Bond à Tanger après l’assassinat de Pushkin. Avec deux espionnes de la CIA, Félix surveille Brad Whitaker soupçonné de trafic d’arme avec l’URSS.

Après son passage en Afghanistan, Félix guide Bond par radio pour l’aider à s’infiltrer dans la maison de Whitaker.

John Terry

Malgré l’idée des producteurs de faire de Félix Leiter un personnage plus jeune, le temps à l’écran de John Terry est trop limité pour avoir le temps de faire une impression durable.

John Terry aura cependant une grande carrière en commençant chez Stanley Kubrick dans Full Metal Jacket et jouant plus récemment pour David Fincher dans Zodiac. Mais c’est surtout sur le petit écran que John Terry se fait remarquer dans des séries comme 24h chrono (dans le rôle de Bob Warner), dans Law and Order, et surtout la série Lost où il a le rôle de Christian Shephard.

Les films : Casino Royale et Quantum of Solace

Casino Royale réintroduit la première rencontre entre Félix Leiter et James Bond, comme dans le roman de Ian Fleming.

Leiter est un des joueurs de la partie de poker de Le Chiffre au Monténégro. Quand il sent qu’il ne peut gagner face à Le Chiffre et que Bond perd face au banquier, il se présente à 007 commet faisant partie de la CIA, et lui propose de lui redonner une mise pour finir la partie, en échange de récupérer Le Chiffre en cas de victoire.

Après le meurtre de Le Chiffre, Leiter tombe en disgrâce et est envoyé en Bolivie dans la station pour l’Amérique Latine de la CIA, sous les ordres de Gregory Beam. Exaspéré par les intrigues entre Beam et Greene, Félix aide de nouveau Bond pour retrouver la piste de Greene et Medrano. Suite à l’affaire Quantum, Beam perd son poste, et Leiter reprend le contrôle de la station Amérique Latine.

Dans 007 Spectre, Bond mentionne Félix Leiter pour venir en aide à Lucia Sciara.

Jeffrey Wright

Jeffrey Wright est un des meilleurs acteurs hollywoodien de notre époque.

Il débute sa carrière après quelques rôles par un gros succès en jouant le rôle titre du biopic Basquiat face àDavid Bowie et Gary Oldman.

Depuis, il alterne les rôles dans de grosses productions (Hunger Games, Ali, Syriana, The invasion), des productions plus risquées (Source Code, Broken Flowers, Only lovers left alive) et des rôles sophistiqués pour le grand écran (W.). Mais c’est sur le petit écran que le talent de Jeffrey Wright est le plus visible, avec les séries Boardwalk Empire où il incarne un Docteur Valentin Narcisse effrayant et élégant, et Westworld où il a un des rôles principaux le plus complexe.

Il filme actuellement avec les meilleurs réalisateurs, de Woody Allen à Jim Jarmush en passant par Oliver Stone.

On espère vivement que son emploi du temps chargé ne l’empêchera pas de revenir une troisième dans le rôle de Félix Leiter. La production n’a cependant pas fait appel à lui pour Skyfall et Spectre, le personnage n’étant pas présent au scénario.

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