La mort est contagieuse – 2006

blood fever

Blood Fever est un roman écrit par Charlie Higson qui fut publié au Royaume-Uni le 5 janvier 2006. Il s’agit du second roman de la série La Jeunesse de James Bond (Young Bond). Il est sorti en français aux éditions Gallimard (2006), sous le titre La mort est contagieuse, avec une traduction signée Julien Ramel.

Synopsis

Un élève d’Eton dont la famille disparaît en mer.
Une société clandestine au cœur de l’école.
Une région de Sardaigne infestée de bandits.
Un inquiétant comte italien.
Sous le soleil brûlant de la Méditerranée, James Bond va découvrir le lien entre tous ces éléments…

 James n’en pouvait plus d’entendre la voix d’Ugo. L’homme n’arrêtait pas de parler, et, qui plus est, toujours de la même chose : lui-même. Il avait passé le dîner à saouler tout le monde avec ses logorrhées sur la philosophie, la religion et la politique avec ses piques à l’encontre des Sardes, paresseux et indignes, comme chacun le sait.
 Maintenant il abordait la question de l’argent ou, pour être précis, celle de son immense fortune personnelle.
 – L’argent, disait-il tandis que Victor opinait poliment du chef. Ce sont les mines d’argent qui ont permis de tout financer. Au coeur de la montagne, sous mon palazzo se trouve ma mine d’argent. J’ai eu d’autres exploitations minières auparavant – plomb, zinc et charbon – mais elles n’étaient pas aussi rentables. J’ai tout vendu et je suis parti m’installer dans le Gennargentu. J’ai eu une intuition. Voyez-vous, je peux sentir l’argent, affirma-t-il en tapotant son nez. Tout le monde a dit que j’étais fou, mais je ne les ai pas écoutés. J’ai creusé la montagne à l’explosif. J’ai foré plus profond. Toujours rien… Et puis un jour, l’argent était là ! J’avais raison, ils avaient tort.
 Il éclata de rire puis s’essuya la bouche dans une impeccable serviette blanche, qu’il laissa instantanément tomber sur le sol comme s’il s’agissait de la dépouille putride de quelque animal.

Charlie Higson
La mort est contagieuse

Résumé

amyLa mort est contagieuse commence par un prologue au cours duquel une jeune fille nommée Amy Goodenough, est à bord du yacht de son père au milieu de la Méditerranée lorsqu’elle devient témoin de l’abordage du yacht par une bande de pirates commandés par Zoltan le Magyar. Les hommes de Zoltan fouillent le navire et tuent le père de Amy car il ne voulait pas se séparer de ses biens inestimables. Quand Amy parvient à se venger de Zoltan en le blessant en lui enfonçant couteau dans l’épaule, elle est faite prisonnière.

Après SilverFin, James Bond est de retour à Eton où il est maintenant membre d’un club secret d’élèves connu sous le nom de Club du danger (Danger Society). Pour les vacances d’été, James a la possibilité d’aller en Sardaigne pour visiter le pays, voyage organisé par le professeur, Peter Haight, et son collègue de Cooper-ffrench. Bond serait également en mesure de rendre visite à son cousin, Victor Delacroix.

Avant de quitter l’Angleterre, Bond apprend de la tragédie qui a eu lieu sur le yacht de son ami Mark Goodenough, le frère d’Amy qui étudie à Eton. Bond perçoit aussi un mystérieux groupe au sein d’Eton dont l’un des adeptes est marqué d’un M sur chaque main (Double M), un autre membre serait Cooper-ffrench selon Bond. James apprendra finalement que c’est la marque de la Millenaria, une défunte société secrète italienne qui avait eu comme volonté à travers l’Histoire de restaurer l’Empire romain. Des œuvres d’art sont également volées chez les familles des écoliers.

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Une fois arrivé en Sardaigne, James et ses camarades commencent une tournée du pays pour en apprendre son Histoire, au cours de laquelle Bond est empoisonné (même si le lecteur n’est pas au courant à ce moment-là de l’histoire) et presque tué. Pour fuir Cooper-ffrench qui venait de se joindre au voyage et se détendre, Bond s’éloigne de ses camarades de classe pour passer du temps avec son cousin Victor, l’ami et artiste de celui-ci Poliponi, ainsi que Mauro le jeune servant. Pendant son séjour Victor accueille le comte Ugo Carnifex, un maniaque de la propreté qui est plus tard sera identifié comme le chef de la Millenaria et qui souhaite restaurer la gloire de l’Empire romain. Il prône le culte de Mithra. Carnifex pour financer une telle tâche, ainsi que pour son somptueux palais doublé d’un barrage et d’un aqueduc situé haut des montagnes de la Sardaigne, embauche des pirates tels que Zoltan le Magyar pour piller les objets de valeur, mais Carnifex est ne peut pas vraiment se permettre de payer ses « employés ». En outre, lorsque Zoltan arrive à la mine d’argent de Carnifex pour lui livrer des pistolets mitrailleurs Thompson, Carnifex déclare propriété sur Amy Goodenough, pour le plus grand mécontentement de Zoltan, qui au cours de ses voyages en Sardaigne avait formé un lien unique et étrange avec Amy et ceux bien que celle-ci le déteste.

Plus tard, Bond est de nouveau réuni avec ses camarades de classe qui sont maintenant dans une ville près du palais de Carnifex, il se battra même à l’intérieur d’une recréation du Colisée dans un combat de boxe anglaise organisé contre un élève qui lui cherche souvent des noises (Tony Fitzpaine). Au cours d’une nuit, Bond se faufile dans le palais et trouve la cellule de Amy mais il est incapable de la sauver et informe à la place Peter Haight. Cependant les choses tournent mal quand Haight se révèle être un fidèle serviteur de Carnifex et qu’il avait auparavant tenté d’empoisonner James parce qu’il se posait trop de questions sur la Millenaria. Celui-ci tue également Cooper-ffrench. Carnifex torture James par la suite en l’attachant sur un terrain rempli de moustiques. Bond est ensuite sauvé par la sœur de Mauro (qui s’est fait tuer entre temps), Vendetta.

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Après avoir attendu son payement et supporter Carnifex aussi longtemps qu’il le pouvait, Zoltan se retourne contre Carnifex et intervint pour empêcher le massacre, ordonné par Ugo, des villageois qui cachaient Bond. D’ailleurs, celui-ci s’était un peu lié à Bond.

Zoltan fait sauter le barrage et inonde le palais, Carnifex meure dans l’action. Juste avant, Bond s’était faufilé dans le palais avec l’aide de Vendetta, à sa grande consternation, pour sauver Amy. Vendetta était réticente à laisser aller Bond tout seul à l’attaque. Bond la convainc de ne pas suivre et, pour faire bonne mesure, lui donne un baiser. Après la destruction du palais, Bond et Amy sont relâchés par Zoltan et retournent à la villa de Victor Delacroix, mais ils tombent en chemin dans une embuscade de Peter Haight. Bond et Amy sont piégés, cependant le Magyar revient et se fait gravement blesser en tuant Haight pour les protéger. Amy se tient près de lui pour le conforter avant que la mort ne l’emporte.

Amy et Bond arrivent à la villa de Victor. Après s’être baignés nus et amarré le bateau, ils montent ensemble. Cependant, Jana Carnifex, la sœur de Ugo, les attend. Elle met en joue Bond qui s’échappe sautant d’un rocher lors d’un moment de distraction. En le prenant en chasse, elle glisse et tombe des escaliers jusqu’à un lit d’oursins, où elle meurt finalement. Lorsque Bond et Amy regagnent le rivage, Amy marche soudainement sur un oursin. Bond sait exactement quoi faire.

Personnages principaux

  • James Bond
  • Comte Ugo Carnifex
  • Amy Goodenough
  • Zoltan le Magyar
  • Cooper-ffrench
  • Peter Haight
  • Victor Delecroix
  • Tante Charmian
  • Vendetta
  • Mauro

Anecdotes

Le père du Compte Lippe est mentionné au chapitre 17 de ce roman, « Armando Lippe de Lisbon » (cette référence est toutefois absente de la version américaine du roman).

Young Bond 2 devait à l’origine sortir six mois avec le premier roman (les premières éditions de SilverFin l’annoncent pour l’automne 2005). Cette date sortie devait tiré prendre avantage de la sortie du film Casino Royale, mais lorsque la date de sortie du film fut reportée d’un an, Ian Fleming Publications a décidé de repousser la date de sortie de La mort est contagieuse en janvier 2006.

L’auteur : Charlie Higson

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Titres envisagés : Double M ; Blood Sport ; Blood Sisters ; Blood Feud ; Death Sting ; The Zodiac Web ; Dance Before You Die ; Vendetta

Véhicule : Bamford and Martin 1.5 litre

Pays principaux : Sardaigne, Angleterre


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